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Posts Tagged ‘Ciencia’

Se denomina planeta extrasolar o exoplaneta a un planeta que orbita una estrella diferente al Sol y que, por tanto, no pertenece al Sistema Solar. Hasta septiembre de 2010 se han descubierto 413 sistemas planetarios que contienen un total de 492 planetas, 49 de estos sistemas son múltiples y 20 de estos planetas tienen una masa 13 veces mayor a la de Júpiter.

En la última semana ha salido publicada en varios medios la noticia del descubrimiento de un exoplaneta potencialmente habitable, es decir, que reúne unas condiciones similares que la Tierra y que, probablemente podría albergar vida (tal y como la conocemos). El exoplaneta en cuestión se denomina Gliese 185g, y según la revista científica Astrophysical Journal se encuentra a unos 20 años-luz de la Tierra. Entre las características que lo asemejan a las condiciones que hacen posible la vida en nuestro planeta destacan las siguientes:

  • Gira alrededor  de una estrella a una distancia adecuada para permitir tener un temperatura oscilante entre los -32ºC y los -12ºC.
  • Probablemente es rocoso.
  • Probablemente exista agua en estado líquido.
  • Tiene una mayor gravedad que la Tierra, ya que posee una masa entre 3,1 y 4,3 veces mayor.

Para más información:

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Actualmente, es de sobra conocido el hecho de que todos los seres vivos estamos constituidos por células, que constituyen los elementos fundamentales de la vida. A continuación, se muestran dos vídeos. En el primero de ellos, se muestra una breve historia del conocimiento celular, desde su descubrimiento hasta la descripción de sus componentes, pasando por le elaboración de la Teoría Celular. En el segundo vídeo se describen tipos, funciones celulares y aplicaciones para el ser humano.  Espero que os sirva de introducción al tema.

Personajes importantes nombrados en este vídeo:

Anton van Leewenhoek (1632-1723), holandés de varios oficios inventó el microscopio, traspasando así la frontera de la visión humana. Fue pionero en descubrimientos sobre los protozoos, los glóbulos rojos, glóbulos blancos, etc.

Robert Hooke (1635-1703), ilustre científico inglés que destacó en campos tan dispares como la biología, la medicina, la cronometría, la física planetaria, la mecánica de sólidos deformables, la microscopía, la náutica y la arquitectura. En 1665 publicó el libro Micrographía, que contenía 50 observaciones microscópicas y telescópicas con detallados dibujos. Este libro contiene por primera vez la palabra célula y en él se apunta una explicación plausible acerca de los fósiles.

Matthias Jakob Schleiden (1804-1881), botánico alemán que se burló de los botánicos de su tiempo, que se limitaban a nombrar y describir las plantas. Schleiden las estudió con el microscopio y concibió la idea de que estaban compuestas por unidades reconocibles o células.

Theodor Schwann (1810-1882), fisiólogo alemán que estableció una coincidencia estructural entre células animales y vegetales. A partir de sus esturios, surgieron dos disciplinas: la Citología, que etudia a las células, y la Histología, que estudia los tejidos (conjuntos de células que realizan una determinada función).

TEORÍA CELULAR. Establecida por Schleiden y Schawmn se puede resumir básicamente en tres puntos:

  1. La célula es la unidad estructural de los seres vivos. Todos los seres vivos están formados por una o más de una célula.
  2. La célula es la unidad funcional de los seres vivos. Es la mínima unidad de materia que puede llevar a cabo las funciones básicas de un ser vivo.
  3. Toda célula proviene de otra preexistente.

Rudolf Virchow (1821-1902), médico alemán considerado como uno de los más prominentes patólogos del siglo XIX.  Fue pionero del concepto moderno del proceso patológico al presentar su teoría celular, en la que explicaba los efectos de las enfermedades en los órganos y tejidos del cuerpo. Enfatizando que las enfermedades surgen no en los órganos o tejidos en general, sino, de forma primaria en células individuales.

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Los terremotos pueden desplazar hasta cientos de kilómetros de rocas, modificando así la distribución de la masa en el planeta.

Un científico de la agencia espacial utilizó un modelo informático para calcular los efectos del devastador sismo.

El fuerte terremoto de 8,8 grados que sacudió Chile el pasado sábado 27 de febrero de 2010, habría afectado el eje de la Tierra, afectando su rotación, según señaló un científico de la NASA, quien además señaló que el día habría durado menos.

Según un cable que recoge BusinessWeek , se utilizó un modelo informático para calcular los efectos del sismo, con lo cual se determinó que el día se habría acortado en 1,26 microsegundos (millonésimas de segundos), y, además, el eje, sobre el cual se equilibra el eje de la Tierra se debe haber corrido unos 8 centímetros aproximadamente.

Richard Gross, geofísico del Laboratorio de Propulsión de la NASA (JPL), dijo que aunque estos cambios son difíciles de detectar físicamente, sí pueden ser vistos a través de modelos.

“El acortamiento del día se explica por el llamado “efecto del patinador en hielo”. Cuando un patinador está dando giros sobre la pista y cierra los brazos sobre su pecho, comienza a girar más y más rápido. Cuando se cambia la distribución de la masa sobre la tierra, el ritmo de rotación también cambia”, explicó a BusinessWeek el geólogo David Kerridge.

Para Andreas Rietbrock, profesor de Ciencias de la Tierra en la Liverpool University del Reino Unido, también las islas aledañas pudieron haber sufrido cambios.

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En estos días estamos estudiado en clase, cómo el avance científico ha permitido profundizar en el conocimiento del funcionamiento de la dinámica de la Tierra.

Como hemos comentado, a principios del s. XX estaba aceptada la opinión de que las cuencas oceánicas y los continentes son estructuras permanentes muy antiguas (Fijismo). Sin embargo, diferentes acontecimientos científicos han ido cambiando esta concepción:

Entre 1915 y 1930

En 1915, Alfred Wegener, meteorólogo y geofísico alemán, publicó en su libro El origen de los continentes y los océanos la hipótesis de la deriva continental.

Wegener sugirió que en el pasado había existido un único supercontinente denominado Pangea que empezó a fragmentarse hace 200 millones de años en continentes más pequeños que “derivaron” a sus posiciones actuales. Para ello se apoyó en numerosas evidencias:

  • Paleontológicas (estudio de fósiles)
  • Paleoclimáticas (pruebas de cambios climáticos globales: glaciaciones)
  • Geográficas (encaje de los continentes como piezas de un puzzle)
  • Geológicas (estudio de edad y composición de rocas)

Pangea (Pincha sobre la imagen para ver la animción)

Pangea (Pincha sobre la imagen para ver la animción)

A pesar de las evidencias, la hipótesis de Wegener fue rechazada, principalmente por su explicación de los dos mecanismos que , según él, hacían posible la deriva continental. Uno de ellos era la existencia de la fuerza gravitacional que la Luna y el Sol ejercen sobre la Tierra y que provoca las mareas. El otro, que los continentes más grandes y pesados se abrieron paso por la corteza oceánica de manera similar a como los rompehielos atraviesan el hielo. Ambas explicaciones eran erróneas.

Comienzo de una revolución científica

Después de la II Guerra Mundial, barcos oceanógrafos equipados con herramientas marinas y una gran financiación de la Oficina Norteamericana de Investigación Naval se embarcaron en un periodo de exploración oceanográfica sin precedentes. Finalmente, en la década de los 60, se fue obteniendo una imagen del fondo marino, en el que destacan dos grandes estructuras:

  • Dorsal oceánica. Cadena montañosa con un valle o rift central situada en zonas medias de los océanos.
  • Fosa oceánica. Profundas trincheras junto a los bordes continentales o junto a islas volcánicas, especialmente del Pacífico.

Además, se comprobó que el fondo marino está compuesto de roca volcánica, en concreto basalto. Siendo el de menos edad el que se encuentra más cerca de las dorsales oceánicas.

Estos resultados, junto con el estudio de la distribución de los cinturones sísmicos y volcánicos, que coinciden con la situación de las fosas y dorsales oceánicas, han permitido mostrar una superficie terrestre fragmentada en placas litosféricas.

Placas Litosféricas

Placas Litosféricas

A partir de estos resultado, se estableció la hipótesis de la expansión del fondo oceánico, que, resumidamente, afirmaba que continuamente se está formando suelo oceánico en las dorsales oceánicas.

Finalmente, en 1968, se llegó a la Teoría de la Tectónica de Placas, que engloba y explica todos los fenómenos anteriormente descritos, y que es considerada como el paradigma de la Geología. En el siguiente vídeo se da una explicación de esta teoría.

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Para dar respuesta a esta pregunta, he rescatado un vídeo del programa educativo estadounidense El mundo de Beakman (Beakman’s World”), emitido durante la década de los 90.

“¡Bada bing, bada bang, bada Beakman!”

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Hace unos días el blog La aldea irreductible lanzó una iniciativa No al recorte presupuestariocon el nombre de La ciencia en España no necesita tijeras para protestar y hacer algo en contra del recorte presupuestario que sufrirá la investigación científica en nuestro país. Esta iniciativa ha sido apoyada por diversos medios (RTVE | Público | Guadalinfo | ABC.es | Twitter @DesdelaMoncloa |
EcoDiario.es | SmartPlanet, Equipo del Programa Redes de Eduard Punset | Lainformación.com |)


Desde que salió la noticia en la prensa de que el Gobierno de España preveía una reducción del presupuesto en I+D de nada más y nada menos que del 37% (que luego, dejó el anuncio hecho un globo sonda y quedó en la mitad) se han alzado numerosas voces haciendo llamamientos escandalizados. Principalmente en forma de un
Manifiesto científico contra el recorte del presupuesto de I+D que firmaban los responsables de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular, pero que se ha hecho extensivo al resto de la comunidad científica española, que asisten incrédulos a la destrucción de años de trabajo bajo la excusa de una crisis financiera que paga la ciencia.

Desde este blog, aún en pañales, me gustaría exponer unas cuantas razones por las que creo que no deberían recortarse los presupuestos en investigación:

  • Volcar esfuerzos en una investigación encaminada al desarrollo cultural, tecnológico y científico, va unido a un crecimiento económico de los países.
  • En momentos de crisis, como el actual, se marcan las diferencias entre aquellos sistemas desarrollados y los sistemas defectuosos (como el que quiere convertir el Gobierno). Es sabido que la búsqueda de nuevas alternativas energéticas, de desarrollo sostenible, son una mejor solución que seguir gastando el dinero en el modelo  económico que nos ha llevado a la crisis.
  • El presupuesto en I+D crea puestos de trabajo, de alta cualificación y para jóvenes, los que tendrán que levantar este país algún día. Con esta iniciativa se les cierra el paso a personas emprendedoras y con alta capacidad que, con suerte, migran a otros países “más desarrollados”. (En este punto, hablo en primera persona).
  • La pérdida del impulso económico, supondrá la paralización de muchos proyectos de importantes grupos de investigación, la mayoría de los cuales llevan años trabajando duramente para ser un referente mundial y se les va a “echar” de una patada de la carrera científica.
  • No investigar, no desarrollar nuevas tecnologías, e definitiva, no avanzar, supondrá depender de otros países, y con ellos un aumento de la importación y disminución de la exportación. Esto ocurre ya, por desgracia, pero se agravará.

En definitiva, como grito de lucha me quedo con la valoración que dejó plasmada Joan Guinovart en el artículo que hizo saltar la alarma en los periódicos:

“Si creen que la investigación y la educación son caras, prueben con la ignorancia y la mediocridad”

Me gustaría apostillar que, al menos en educación, y sobre todo la andaluza, ya es bastante mediocre.

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