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Las rocas metamórficas son rocas que se forman a partir de otras rocas preexistentes mediante un proceso denominado metamorfismo.

¿Qué es el metamorfismo?

El metamorfismo es un proceso isoquímico (es decir, que la composición química global de la roca permanece básicamente invariable) en el que se produce una reorganización de la composición y disposición de los minerales (generalmente se disponen en capas) que conforman una roca por la acción de elevadas presiones y/o temperaturas, pero en estado sólido.

Factores que afectan al metamorfismo

El factor más importante del metamorfismo es el calor, porque proporciona la energía que impulsa los cambios químicos que provocan la recristalización de los minerales existentes o la formación de minerales nuevos.

La presión, como la temperatura, también aumenta en profundidad conforme aumenta el grosor de las rocas suprayacentes. Las rocas encerradas están sometidas a una presión de confinamiento. Además de este tipo de presión, las rocas pueden estar sometidas a presiones dirigidas en una dirección y sentido concretos. Este tipo de fuerzas diferenciales, deforman la roca  y se denominan esfuerzos diferenciales. Si la presión es muy elevada, puede provocar el metamorfismo.

Tipos de metamorfismo

Podemos clasificar el metamorfismo atendiendo a los factores que predominan en dicho proceso en los siguientes:

Tipos de metamorfismo

  • Metamorfismo de contacto o térmico, se produce cuando las temperaturas aumentan debido a la cercanía, o incluso al

    Metamorfismo de contacto

    contacto, con una bolsa de magma. El metamorfismo es mayor en las zonas de máxima temperatura, y disminuye a medida que se aleja el foco calorífico. Genera rocas compactas y de grano fino, habitualmente dispuestas como una «aureola metamórfica» alrededor del magma solidificado.

  • Metamorfismo de alta presión o dinámico. originado

    Metamorfismo de alta presión

    por la aparición de grandes presiones, dirigidas en un sentido determinado, que deforman las rocas. Suele producirse en las proximidades de la superficie terrestre y da lugar a rocas muy fragmentadas, como las milonitas y las brechas.

  • Metamorfismo regional o termodinámico: afecta a grandes masas rocosas e implica una actuación combinada de altas presiones y temperaturas. En algunos casos se relaciona con los procesos de formación de montañas (orogénesis).

Metamorfismo regional

A continuación, os muestro un vídeo resumen de la formación de rocas metamórficas.

Tipos de rocas metamórficas

El metamorfismo produce muchos cambios en las rocas, entre ellos aumento de su densidad, cambio en el tamaño de las partículas, la reordenación de los minerales en una distribución planar (en capas) conocido como foliación y la transformación de minerales.

Podemos clasificarlas en dos grandes grupos:

  • Rocas foliadas. Presentan una textura foliada, es decir, una disposición en planos de los minerales. Ejemplos:

Pizarra. Originada por metamorfismo de lutitas o pelitas

Gneis. Originado por metamorfismo de granito, esquisto u otras rocas volcánicas

  • Rocas no foliadas. No presentan una textura foliada. Ejemplos:

Mármol. Roca metamórfica cristalina de grano grueso que deriva de calizas o dolomías

Cuarcita. Roca metamórfica muy dura originada a partir de arenisca rica en cuarzo

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Las rocas ígneas o magmáticas son rocas que se forman conforme se enfría y solidifica una roca fundida o magma.

 

Pero, ¿qué es el magma?

El magma es material completa o parcialmente fundido que al enfriarse se solidifica y forma una roca ígnea. La mayoría de los magmas constan de tres partes:

  • Porción líquida, llamada fundido, está compuesta por iones móviles de elementos que se encuentran comúnmente en la corteza terrestre. El fundido está formado principalmente por iones de silicio y oxígeno que se combinan fácilmente originando sílice, así como cantidades menores de aluminio, potasio calcio, sodio, hierro y magnesio.
  • Porción sólida (si la hay), compuesta por silicatos ya cristalizados desde el fundido.
  • Porción gaseosa, (volátiles) constituida principalmente por vapor de agua y dióxido de azufre, que se encuentran confinados en el magma (disueltos en el fundido) debido a la presión ejercida por las rocas suprayacentes. Sin embargo, si alcanzan la superficie, estos gases escaparían del magma.

 

¿Cómo se forma el magma?

El proceso geológico interno que origina la formación de magmas se denomina magmatismo. La causa del magmatismo es el calor interno de la Tierra, que aumenta conforme más nos acercamos a su núcleo. El aumento progresivo de la temperatura con la profundidad se denomina gradiente geotérmico, cuyo valor medio es de 30ºC/km.

La elevada temperatura que existe en el manto debería ser capaz de fundir a todos los materiales allí presentes, sin embargo, las altas presiones a las que están sometidas elevan su punto de fusión y las mantienen sólidas. Por tanto, la fusión de las rocas y, por tanto, el magmatismo puede producirse localmente cuando ocurre los siguientes mecanismos:

  • Aumento de la temperatura: producida por la fricción (en la subducción, por ejemplo), por la presencia de materiales radiactivos o por contacto con una fuente de calor.
  • Descenso de la presión: que reduce su punto de fusión. Por ejemplo, en las dorsales o punts calientes, donde plumas del manto  de menor densidad ascienden, disminuyendo la presión que ejercen sobre ellas las rocas suprayacentes.
  • Presencia de fluidos: como el agua, que reduce la temperatura de fusión de las rocas. Por ejemplo, en las zonas de subducción, donde el agua del mar es arrastrada por la placa subducente.

 

De los magmas a las rocas ígneas

diabasa

Microfotografía de minerales cristalizados de una roca ígnea (diabasa)

Conforme se enfría un magma, los iones del fundido empiezan a perder movilidad y a disponerse en estructuras cristalinas ordenadas. Este proceso, denominado cristalización, genera granos de minerales silicatados que se encuentran dentro del fundido.

Dependiendo de la composición del magma (cantidad de sílice, gases disueltos, etc.)  y del proceso de cristalización (rápido o lento) se originarán diferentes rocas ígneas que se diferenciarán por su textura, es decir, el tamaño, forma y distribución de los minerales que forman la roca.

A continuación os muestro un vídeo explicativo de la formación de las rocas ígneas o magmáticas, para que os hagáis una idea.

Tipos de rocas ígneas

Una forma simple de clasificarlas es atendiendo a la velocidad de cristalización de las patículas del magma. Así distinguimos dos grandes grupos:

  • Rocas ígneas volcánicas o extrusivas: se forman en la superficie
    lava

    Enfriamiento de la lava

    de la Tierra (volcanes) y se caracterizan por una  cristalizaciónrápida de las partículas de magma. En el momento que el magma llega a la superficie, éste de libra de los volátiles y se enfría rápidamente, transformándose en lava. Cuando la lava se solidifica, se origina este tipo de rocas.

EJEMPLO DE ROCAS ÍGNEAS VOLCÁNICAS

basalto0

Basalto (con minerales de grano fino, y colores que van desde verde a negro. Es el principal constituyente de las placas tectónicas oceánicas)

Obsidiana_lasca

Obsidiana (de textura vítrea, originada al enfriarse rápidamente la lava rica en sílice)

pumita

Pumita o Piedra Pómez (Originada cuando grandes cantidades de gases escapan a través de la lava para genera una masa gris y porosa)

  • Rocas ígneas plutónicas o intrusivas: se forman a cierta profundidad, y se caracterizan po una cristalización lenta (tardan más en enfriarse) de las partículas del magma.

EJEMPLO DE ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS

Granito (formado por 25% de cuarzo y aprox. 65% de feldespato, sus variaciones originan los distintos tipos de granitos)

Granito

diorita

Diorita (similar al granito gris)

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Las rocas sedimentarias son rocas que se forman en la superficie terrestre por acumulación de sedimentos que, sometidos a procesos físicos y químicos (diagénesis), resultan en un material de cierta consistencia.

Los geólogos calculan que las rocas sedimentarias representan sólo alrededor del 5% (en volumen) de los 16 km externos de la Tierra.

¿Cómo se forman las rocas sedimentarias?

Las rocas sedimentarias se originan en la superficie terrestre mediante procesos geológicos externos (meteroización, erosión, transporte, sedimentación y diagénesis) provocados por la acción de los agentes geológicos externos (lluvia, viento, hielo, etc.)

A continuación os muestro un vídeo explicativo de la formación de las rocas sedimentarias, para que os hagáis una idea.

Tipos de rocas sedimentarias

El sedimento, componente fundamental de este tipo de rocas, tiene tres orígenes principales:

1º) El sedimento es una acumulación de clastos sólidos (fragmentos de distinto tamaño) originados por meteorización mecánica y química. Los sedimentos de este tipo se llaman detríticos y originan las rocas sedimentarias detríticas.

EJEMPLOS DE ROCAS DETRÍTICAS

Conglomerado

Conglomerado

Arenisca

Arenisca

Lutita

Lutita arcillosa

 

 

2º) El sedimento está constituido por sustancias disueltas por meteorización química (por ejemplo, una disolución) que precipitan debido a procesos orgánicos o inorgánicos. Los sedimentos de este tipo se llaman químicos y originan las rocas sedimentarias químicas.

EJEMPLOS DE ROCAS QUÍMICAS

estalactitas7

Estalactitas

Estalactitas

Estalactitas y estalagmitas

Travertino

Travertino

roca-yeso

Yeso

caliza

Caliza inorgánica con restos fósiles

 

 

3º) El sedimento está constituido por restos orgánicos (de seres vivos). Los sedimentos de este tipo se llaman orgánicos y originan las rocas sedimentarias organógenas.

EJEMPLOS DE ROCAS ORGANÓGENAS

coquina

Coquina

Lignito

Lignito

Actividades voluntarias

Para conocer mejor el proceso de formación de rocas sedimentarias, busca información en internet y explica en tu cuaderno el proceso de formación de las siguientes rocas sedimentarias:

  • Carbón, indicando los tipos.
  • Petróleo


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La parte externa, sólida y rígida de la Tierra se denomina corteza. Tiene una profundidad media de entre 8-35 km, delimitada con el manto superior por la discontinuidad sísmica de Mohorovicic. Esta parte externa es la que vemos en la superficie y la que conforma el relieve, donde se asientan y adaptan los seres vivos.

¿De qué está hecha la corteza terrestre?

Esta constituida por rocas. Las rocas son agregados naturales de sustancias inorgánicas llamadas minerales (excepto algunas que proceden de materia orgánica procedente de seres vivos) que se presentan en nuestro planeta en masas de grandes dimensiones. Mayoritariamente están formadas por uno o más minerales.

Tipos de rocas: los diferentes tipos de rocas se pueden dividir, según su origen, en tres grandes grupos:

  • ÍGNEAS O MAGMÁTICAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas) procedentes del manto.
  • SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos.
  • METAMÓRFICAS: formadas a cierta profundidad a partir de rocas preexistentes (ya sean sedimentarias, metamórficas o ígneas) por la acción de la presión y la temperatura pero sin que llegue a fundirse.

A continuación os muestro un vídeo que explica cómo tiene lugar el ciclo de las rocas. Ojo, en el vídeo hay un error, ya que dice que la litosfera está formada por la corteza la litosfera, y no es así, ¿verdad?

Esquema del Ciclo de las Rocas

Puedes saber más del ciclo de las rocas viendo el siguiente esquema y pinchando en el enlace que se indica después.

Ciclo de las Rocas

Ciclo de las Rocas

Enlace Interactivo: El ciclo de las Rocas

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